Onde a pobreza não é vergonha e a riqueza é compartilhada

Onde a pobreza não é vergonha e a riqueza é compartilhada

O mercado e o templo /12 - O humanismo latino e pré-capitalista das cidades e comerciantes medievais e a crítica ao espírito do capitalismo.

por Luigino Bruni

Publicado no site Avvenire em 24/01/2021

Franciscanos e dominicanos mudaram o mundo: ser rico entre aqueles que louvam a pobreza é bem diferente de ser rico entre aqueles que louvam, mesmo religiosamente, a riqueza.

A emergência progressiva da ética mercantil na Idade Média europeia foi algo muito mais complexo do que a simples secularização da antiga ética religiosa. O processo que levou da economia de mercado medieval ao capitalismo não foi linear, conheceu interrupções, desvios e saltos. O comerciante medieval foi primeiro medieval e depois comerciante. Nas rotas comerciais europeias, junto com clientes e fornecedores, ele também encontrou demônios, espíritos e santos e, enquanto enriqueceu na terra, sua mente foi voltada para o céu. Habitantes por vocação e em cada estação das "terras do meio", estes comerciantes eram tanto homens de seu tempo quanto homens fora do tempo, enraizados em seu tempo e ainda antecipando novos tempos. Como todos os inovadores, eles se moveram entre o já e o ainda não, os últimos representantes de um mundo e o primeiro de outro que ainda não existia. Eles estavam na crista do tempo, e a partir daí puderam olhar mais adiante, ancorados no presente especulando sobre o futuro. A primeira e mais importante comunidade na qual eles viviam não era a societas mercatorum, mas a comunidade cristã, a primeira lei não era a lex mercatoria, mas a da Igreja. Suas riquezas eram verdadeiramente sobrecarregadas por uma hipoteca social, que era um fogo espiritual que aquecia o dinheiro que queimava em suas mãos se não o dividissem com a comunidade.

Lemos em um dos primeiros livros sobre o comércio: "Isto é o que o verdadeiro e íntegro comerciante deve ter em si mesmo: deve usar sempre a retidão, deve ter uma longa providência e não deve deixar de cumprir suas promessas... Usar a Igreja e dar a Deus". Não praticar a usura ou o jogo, manter a contabilidade em ordem e não errar. Amém" (Francesco Balducci Pegolotti, "La pratica della mercatura", 1340 ca., p. xxiv). Assim, a vida do "verdadeiro e reto comerciante" era uma teia de práticas comerciais e temor a Deus, de razão econômica e razão teológica, da ética da culpa e da ética da vergonha. A busca da felicidade individual era inútil se não fosse precedida, ordenada e equilibrada pela busca da felicitas publica, que os romanos tanto amavam e que se encontrava com a teologia cristã da comunidade como corpo de Cristo, e depois com a filosofia do Bem Comum. A busca da felicidade pública foi uma busca direta e intencional, que tomou a forma de renúncia a partes e dimensões significativas de bens privados (não 2% dos lucros...), a fim de realizar bens comuns. Estamos, portanto, no lado oposto da filosofia moderna da "mão invisível", segundo a qual a riqueza pública nasce, indiretamente, da busca individual da riqueza privada. No humanismo medieval, o bem comum nasceu da subtração de recursos de bens privados. No capitalismo, ele nascerá pela adição de interesses privados (quanto maior o meu bem, maior o bem comum).

Com o segundo milênio, um novo espírito econômico começou a se desenvolver no sul da Europa. Este espírito era certamente novo, mas ainda não era o espírito capitalista, se é verdade que isto consiste em ver "a riqueza como o meio mais adequado para uma sempre melhor satisfação de todas as necessidades possíveis" (Amintore Fanfani, "Cattolicesimo e protestantesimo nella formazione storica del capitalismo", 1934, pp. 15-16). A riqueza estava muito presente na Florença dos séculos XIII e XV, mas não satisfazia todas as necessidades. Ela não proporcionou estima social ou paz interior, nem proporcionou o paraíso. Ou melhor, a riqueza também satisfazia (em parte) essas necessidades quando os ricos, ao dá-la, se libertavam dela. Não devemos esquecer que durante toda a Idade Média, a influência dos Franciscanos, dos Dominicanos e das ordens religiosas na vida econômica e civil foi grande, e em alguns aspectos enorme. As praças e feiras eram povoadas por frades e monges que por sua própria presença lembravam aos mercadores o inferno e o purgatório. Eles eram seus confessores, conselheiros e assistentes espirituais. Os pregadores eram figuras imponentes que não deixavam os empresários indiferentes - talvez apenas os pregadores da Quaresma tenham impressionado mais as pessoas do que a riqueza e a beleza dos grandes comerciantes. As novas riquezas mercantis estavam embutidas em um contexto religioso e cultural que elogiava a pobreza. Os Franciscanos e Dominicanos tinham realmente mudado o mundo, com uma força que nem podemos sequer imaginar. Graças a eles, o ideal cristão era a pobreza evangélica e não a riqueza. Era para os frades e para as freiras, mas também para os leigos, muitos dos quais pertenciam às suas Terceiras Ordens.

Nos países latinos, a riqueza só era boa se fosse compartilhada, e caso se tornasse riqueza pública, porque o centro da vida civil continuava sendo a comunidade. Na Idade Média Latina, a riqueza era compartilhada através das doações e testamentos. Na modernidade latina, isso será feito através do estado social. O notário Lapo Mazzei escreveu ao muito rico comerciante Francesco di Marco Datini: "Doze frades, com um superior (com a reputação de pessoa santa), vendo que em Siena e nas cidades a Regra de Santo Agostinho não foi observada, mudaram-se de Siena para um lugar pobre em uma floresta, para viver segundo a Regra, pobremente; ... eles lhe imploram que perceba que naquele lugar, seja na colina ou na planície, não há nada para eles; porque simplesmente o pão seria suficiente para eles" ("Lettere di un notaro ad un mercante", 1880, vol. 2, p. 132). Mazzei, nesta e em muitas outras cartas, pediu a seu "pai" (como ele o chamava) para ajudar financeiramente conventos, mosteiros e famílias particulares, a comprar objetos sagrados. No final da sua vida, em 1410, ele o fez escrever um novo testamento no qual ele deixou (quase) toda a sua extraordinária riqueza para "os mais pobre" de Prato. Em outra carta, Mazzei instruiu o seu comerciante sobre as verdadeiras riquezas: "Aqueles que certamente estão desordenados e ignoram o que é a riqueza do homem, como os cegos acreditam que a riqueza consiste em possuir muitos bens adquiridos de qualquer forma. Esses, como falsos avaliadores, chamam de bem o mal e o mal de bem" (p. 154). Mazzei era um leigo, mas para Datini ele era um verdadeiro guia espiritual que desempenhou um papel importante em sua conversão. A fé era cultura, não apenas religião - a Idade Média era muito mais secular do que podemos imaginar, mesmo dentro de mosteiros e conventos. A Beata Irmã Chiara Gambacorti, dominicana, também escreveu a Datini: "Somos pobres; e como pessoas pobres, pelo amor de Cristo, confiamo-nos a vocês, que em nossa necessidade estão acostumados a nos dar a ajuda que Deus inspira vocês a nos dar" (p. 319).

Uma dimensão essencial da relação entre a riqueza e a pobreza para esse humanismo emerge dessas cartas. A pobreza escolhida das freiras, que as colocou na necessidade de ajuda, criou nos ricos uma obrigação moral de ajudá-las e também desempenhou um papel de redistribuição na redistribuição da riqueza, tornando-a boa. Este benefício mútuo, que estava no coração do pacto civil que governou a ética medieval, deu um esplendor a suas igrejas e cidades que ainda hoje nos surpreende. Um poeta, injustamente preso, quando pediu um empréstimo à Datini (não uma esmola), escreveu-lhe: "Não tenho vergonha de nada, muito menos de ser pobre" (Jacopo del Pecora, p. 345). Naquele mundo, a pobreza não era motivo de vergonha. A miséria, sim, mas a pobreza evangélica não era, porque era uma imitação de Cristo (e de seus santos), e compreendê-la era um privilégio moral.

Sempre existiram comerciantes na Europa, desde o Império Romano. Mas os poucos grandes comerciantes do século XIII eram diferentes. Operavam nos mercados internacionais, conheciam os países do mundo, eram espetacularmente ricos e acima de tudo enriqueceram suas cidades dando-lhes esplendor. Eles eram ricos, mas ainda não eram capitalistas, porque eram habitados por um espírito ainda medieval: "Para o pré-capitalista, é preciso não só distinguir entre meios lícitos e ilícitos na aquisição de riqueza (algo que acontece, em outra medida, também no caso do capitalista), mas também distinguir entre intensidade lícita e ilícita no uso de meios lícitos. A moral para o pré-capitalista não só condena os meios ilícitos, mas também limita o uso do lícito" (Fanfani, p. 18). A moralidade econômica pré-capitalista se moveu dentro de um espaço marcado por dois eixos pre-cartesianos: a licitude e a intensidade. Esses dois eixos estavam inter-relacionados, porque a evolução, a partir do século XIII, da legalidade dos juros e do lucro teve consequências também no campo da intensidade (se é legítimo, dentro de certos limites, fazer dinheiro com dinheiro, isso confere indiretamente um status ético mais positivo à própria riqueza). Com o nascimento do espírito capitalista, o segundo eixo (intensidade) desapareceu e restou apenas o eixo lícito-ilício, cada vez mais definido pelas leis dos estados e cada vez menos pela religião. A intensidade deixou de estar sujeita ao julgamento da licitude e, no contexto protestante, a riqueza tornou-se um indicador da bênção de Deus. Apareceu a ética do capitalismo. Uma mudança radical de espírito com relação à riqueza criou o capitalismo, quando de repente o enriquecimento individual tornou-se uma bênção.

A questão pertinente, sempre atual, embora não nova, é: O espírito do capitalismo moderno foi uma consequência do desenvolvimento do espírito econômico dos comerciantes medievais ou implicou em sua traição? O DNA do Bardi e do Datini era o mesmo que o dos Rockfellers e dos Bill Gates, ou houve um salto de espécies?

A escola católica de economia, de Toniolo a Barbieri e Fanfani, viu o nascimento do capitalismo e, portanto, a mudança do espírito econômico na passagem da Idade Média para a Modernidade, como um declínio e decadência moral do espírito econômico: "A Reforma, com seu espírito informativo, removeu o freio sobre ganhos rápidos e menos honestos, ao mesmo tempo informando e removendo a tradição científica católica e o direito canônico, arrancando das mãos da Igreja a disciplina moral das relações econômicas, que sempre foi orientada para manter o homem contra o capital. A partir daquele momento começou a evolução desenfreada da economia capitalista" (Giuseppe Toniolo, "L'economia capitalistica moderna", 1893, p. 221).

Apesar de algumas distinções entre os autores, esses estudiosos católicos interpretaram o capitalismo moderno como uma traição ao humanismo medieval. A cultura dominante do século XX considerava essa leitura "católica" obsoleta e, em última análise, errada. Mas um capitalismo "descontrolado", que está deteriorando o planeta e aumentando as desigualdades, não deveria nos levar a abrir um novo estágio crítico do espírito do capitalismo?

210123 editoriale avvenire


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